Preguntas típicas II

16) Cuántos neumáticos gastás?

Normalmente me duran unos 5000 kilómetros antes de deshacerse. Saquen las cuentas!

17) Cuántas bicicletas llevás?

Una!!! Sólo tengo una cola y dos piernas!!!

18) Llevás teléfono?

No. Sería necesario tener un celular especial o un teléfono satelital y los costos son muy elevados. Además, para qué lo necesitaría? Lo último que quiero es que me llamen mientras estoy pedaleando!

19) Llevás computadora?

No. Es un equipo muy frágil, delicado y costoso para ser transportado en una bici. Siempre se puede encontrar algún lugar donde me faciliten una computadora para tipear las crónicas y revisar el mail.

20) Entonces, qué llevás en la bici?

Todo!!! El equipo necesario para ser autosuficiente y poder parar donde sea. Esto incluye carpa, bolsa de dormir, aislante, equipo de cocina, calentador, herramientas y repuestos para la bici, potabilizador de agua, libros, mapas, botiquín de primeros auxilios, ropa, comida y agua…entre otras cosas!

21) Dónde cargás todo ese equipaje?

En la bicicleta. Llevo dos alforjas delanteras, dos traseras, dos bolsos tubulares impermeables y un bolso frontal en el manubrio. Encima del cuerpo no llevo nada.

22) Cuánto pesa todo el equipo?

Entre 50 y 60 kilos, sin contar la bici, de acuerdo a la cantidad de agua y comida que esté transportando. En total puede llegar fácilmente a los 80 kilos…que no es poco!

23) Por qué la bicicleta se llama Maira?

Considero a mis bicicletas mis compañeras y siempre les pongo nombres femeninos. La condición es que sea un nombre que me agrade y que no conozca a nadie llamado así previamente, de manera que en el caso de que después me peleara con esa persona la bici no cargaría con ese peso el resto de su existencia. Así, Maira siempre será para mí la bici en primer término y no estará asociada a ninguna señorita en particular.

24) Qué tipo de bici es Maira?

Es una bicicleta construida especialmente para viajar. Es de origen suizo, “raza” Villiger, y es muy robusta…y pesada!!! Es cuadro es de acero Cr-Mo y comparada con una bici de ruta, equivalente a un auto deportivo, vendría a ser como un camión Scania con doble acoplado! Pero se las banca, y muy bien!!

25) Cuánto cuesta la bici?

Para mi no tiene precio. Es como una parte de mi cuerpo.

26) Hacés todo el recorrido a pedal?

Sí, a menos que haya algún tramo que deba ser realizado en barco o avión. La filosofía de viaje es pedalear donde sea posible, a menos que un problema mecánico grave, por alguna cuestión de fuerza mayor de salud que lo impida o si debo regresar de algún sitio por el mismo camino y no es muy atractivo o seguro.

27) Cuántos kilómetros hacés por día?

Es muy variable. Depende de las condiciones del camino, la geografía del lugar y del clima. La distancia diaria recorrida puede ir desde 150 km en caminos llanos pavimentados hasta tan sólo 30 km en casos de trepadas difíciles en el medio de los Andes. Los sitios de interés natural y cultural también pueden determinar la extensión de una etapa. El promedio general entre los días pedaleados y el kilometraje recorrido da aproximadamente 85 km por día. Igualmente, este viaje no es una carrera ni se trata de batir récords!

28) Pedaleás todos los días?

No. Dependiendo del objetivo a corto plazo, el clima y el cansancio acumulado, cada tanto me quedo más tiempo en un lugar descansando. Hay sitios que merecen ser recorridos con más detalle y no pasar simplemente a través de ellos. De todos modos, hay un cronograma de avance estimado para ir siguiendo las estaciones apropiadas y no quedar estancado en la época de lluvias en la selva, los huracanes en Centroamérica o algún invierno muy crudo.

29) Trabajás durante el viaje?

No. La idea es hacer el recorrido en continuo y no detenerme por períodos muy prolongados en un lugar.

30) Cuánto cuesta el viaje?

Los ahorros de toda una vida. La sumatoria de pequeñas privaciones y esfuerzos a lo largo de los últimos ocho años.

Preguntas típicas

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que recibo cuando estoy viajando en bici. Aquí las respuestas para saciar la curiosidad general…

1) Dónde empezaste el viaje?

En Anchorage, Alaska.

2) Hasta dónde vas?

Voy rumbo a Ushuaia, Argentina, en el extremo sur del continente Americano, para luego retornar pedaleando hasta mi ciudad, Mar del Plata.

3) Cuántos kilómetros son en total?

Aproximadamente 50.000 km.

4) Viajás solo?

Si, sólo mi bici Maira y yo. Tal vez con algún acompañante ocasional, pero el viaje es un proyecto de vida personal e individual.

5) No te da miedo viajar solo?

Los peligros existen en todas partes, tanto en los caminos remotos como a la vuelta de la esquina…es cuestión de sentido común…y un poco de suerte!!

6) Y el tema de la soledad?

Hay que llevarse bien con uno mismo. Y creo que en mis experiencias previas en bicicleta ya he aprendido a hacerlo.

7) No tenés miedo de que te roben?

A veces se está más inseguro en la “tranquilidad” de la casa que en el medio de “ninguna parte”

8) Te cansás?

Claro que me canso!! Pero no es nada que no se pueda solucionar durmiendo y recuperándome de cada pedaleada.

9) Pedaleás de noche?

En lo posible no. Es muy peligroso ya que no se ven los baches en el camino, los vehículos no lo ven a uno, se pierde el encanto de ver el paisaje y el riesgo de tener algún percance por cuestiones de seguridad es mucho mayor. Mejor descansar y aprovechar el día!

10) Dónde te bañás?

Me baño cada vez que puedo en función a las facilidades que tenga a mano…en general no paso más de una semana sin darme un remojón! No está tan mal, no?

11) Qué comés?

Todo lo que se pueda y en la mayor cantidad posible. Es el combustible que hace posible que mueva la bici!

12) Y para lavar la ropa?

Cuando tengo chances de usar una lavadora lo hago y sino me las arreglo lavando las cosas más urgentes (o pestilentes) a mano…si es que hay agua para esas labores y no hay que reservarla para beber o cocinar.

13) Te enfermás muy seguido?

No, el estar expuesto al aire libre haciendo actividad física casi todo el día genera buenas defensas. Lo más común es tener alguna intoxicación o descompostura por las comidas o el agua que se ingiere.

14) Por qué en bici y no con otro medio de transporte?

Porque con la bici realmente se vive, se palpa, se respira el camino. Es la mejor manera de interactuar con el medio ambiente que nos rodea y con las distintas personas que se van cruzando por el recorrido. Viajar en solitario a veces es duro, pero te fuerza a interactuar con la gente y el entorno, brindando experiencias únicas y muy enriquecedoras.

15) Qué hacés si pinchás?

Simplemente reparo la cámara o la cambio por otra y sigo pedaleando.

 

Final del camino

El clima parecía no querer mejorar. Había llegado a Alaska hacía 4 días y luego de organizar un poco las cosas y ajustar los últimos detalles, sólo quedaba esperar a que las lluvias me dieran un respiro para poder lanzarme con Maira por los caminos.

Comenzando el caminoLos Kullberg habían sido mis anfitriones durante la última semana, los primeros de tantos que con su generosidad y hospitalidad desinteresada me permitirían ir avanzando poco a poco a través del continente americano. El hormigueo interno se hacía sentir en todo el cuerpo, en el espíritu, en el corazón, que palpitaba cada vez más acelerado a pesar de aún no haberme subido a los pedales. La ansiedad iba ganando terreno y se combinaba con un temor inherente frente al desafío que estaba por encarar.

Desde el confort del hogar que me albergaba observaba el cielo gris y amenazante. Las gotas salpicaban los vidrios, repiqueteando, recordándome el frío del exterior. Daban ganas de seguir al reparo del techo que me cobijaba, pero sabía que era hora de partir.

Rick, viajero de toda la vida, al leer en mi expresión la mezcla de sentimientos que me embargaban se acercó y me dijo con una gran sonrisa: “Mis mejores viajes siempre empezaron con lluvia. No dudo que será igual para vos.”

Y así comenzó esta gran travesía…me despedí de mis amigos, trepé a Maira y puse rumbo hacia los caminos que me aguardaban más allá del umbral de su casa. Lloviznaba. Las gotas que caían del cielo se fundían con las lágrimas de emoción y alegría que rodaban por mis mejillas. Sentía un escalofrío en el cuerpo que nada tenía que ver con el clima reinante. Percibía la piel de gallina debajo de las múltiples capas de ropa que me cubrían. Era el gran día, comenzaba la gran aventura!

Al poco tiempo de andar me detuve, prendí el reproductor de mp3 y cumplí con una ceremonia que había imaginado por años. Desde hacía mucho tiempo la canción de Jorge Drexler, Sea, había alimentado el espíritu del sueño que comenzaba a convertirse en realidad en ese momento. Ésta dice así: “Ya estoy en la mitad de esta carretera tantas encrucijadas quedan detrás… Ya está en el aire girando mi moneda… y que sea, lo que, sea…”. Como un himno personal que simbolizaba de alguna manera lo que estaba sucediendo en ese momento, escuchar la canción exacerbó aún más el sentimiento de profunda emoción. Con un nudo en la garganta, tomé una moneda, la lancé al aire y allí comenzaron a girar mis ruedas…

13 de Julio de 2017 – Floridablanca, Colombia

El viaje volvía a iniciarse. Era un nuevo comienzo. Los tiempos, que hasta ese momento venían imponiendo presiones y exigencias para el avance, pasaban a un segundo plano. Hacía pocos días había llegado a la Aldea Infantil SOS de Floridablanca, en Colombia, pero algo no estaba del todo bien. Estaba abrumado por la vorágine en la que se había convertido la travesía: quería hacerlo todo y no era posible en los plazos que me había planteado originalmente. Me daba cuenta de que se me hacía imposible poder visitar todos los lugares que quería conocer y al mismo tiempo cumplir con el compromiso asumido con las visitas a las Aldeas Infantiles SOS. El cuerpo también me daba señales de fatiga y una faringitis aguda me obligó a tomarme un respiro, lo que me permitió meditar un poco sobre esta situación.

NubiaLa idea de extender el viaje cayó por su propio peso. De esa manera podría incluir otros países que originalmente estaban fuera del itinerario, recorrer más a fondo Sudamérica y realizar un mayor número de visitas a las Aldeas SOS de una forma más intensiva. No era algo trivial, ya que implicaba, entre otras cosas, estar más tiempo alejado de los seres queridos, del hogar que había dejado atrás al comenzar el periplo y, además, el presupuesto inicial se vería reducido a la mitad y habría que ajustarse todavía más el cinturón.

Mientras me debatía sobre qué hacer, una niña de la Aldea SOS, Nubia, se acercó y me regaló una carta. En ella me decía cosas hermosas sobre mi visita a la Aldea y lo feliz que estaba de haber podido conocerme, pero que al mismo tiempo estaba muy triste de que ya me tuviera que ir, que no me quedara un día más con ellos. Era el empujoncito que necesitaba. Sin darse cuenta, logró darme la razón de fondo por la cual era necesario dar este paso: por los niños y niñas de las Aldeas SOS.

Emocionado y conmovido por el gesto de Nubia, supe internamente que ya estaba todo decidido: la travesía se extendería inicialmente por un año más, para llegar a todos los países sudamericanos en los que hubiese Aldeas SOS e incrementaría notablemente el número de visitas, dedicándole más tiempo a cada una de ellas. El aspecto social del viaje tomaba definitivamente el timón de mis pedales para gobernar mi rumbo por completo.

El 13 de Julio de 2017 retomaba los pedales con Maira. Subíamos la larga cuesta hacia el paso de montaña del Picacho, hacia Cúcuta. La neblina había ganado el camino y la visibilidad era casi nula. La vegetación se confundía misteriosamente con el entorno, las curvas aparecían sin aviso y los vehículos me sorprendían con su presencia cuando ya estaban encima de mí. El viento y la humedad calaban los huesos y era necesario mantener el ritmo de pedaleo sin pausas para no perder el calor corporal. La música sonaba en mis oídos suavizando las condiciones del ascenso. Escuchaba por primera vez el nuevo álbum en vivo de Jorge Drexler, cuando de repente, sonó aquella canción que tanto significaba para mí: Sea. Esta vez, en versión acústica. La piel se puso de gallina, se me hizo un nudo en la garganta y cargado de emoción, me detuve, tomé una moneda y la lancé al aire…mis ruedas comenzaba a girar nuevamente, y que sea, lo que sea.

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